مجموعة وسائط التحوط المدعومة بالصناديق تستعد لعرض Gannett


تعتزم مجموعة إعلامية مدعومة من صناديق التحوط معروفة بشراء أوراق محلية متضاربة وخفض التكاليف أن تقدم عرضا لناشر يو إس إيه توداي

            جانيت
شركة

GCI 0.52٪

، وفقا لأشخاص مطلعين على المسألة.

وقد قامت MNG Enterprises Inc ، وهي واحدة من أكبر سلاسل الصحف في البلاد ، ببناء موقع بنسبة 7.5٪ في أسهم شركة Gannett وتعتزم حث شركة McLean، Va. الناشر علنًا على طرح نفسها للبيع.

كما ستعرض MNG ، المعروفة باسم Digital First Media ، شراء Gannett مقابل 12 دولارًا أمريكيًا للسهم ، وهو ما يمثل قسطًا بنسبة 23٪ على سعر إغلاق يوم الجمعة البالغ 9.75 دولارًا. كانت الأسهم ، التي انخفضت بشكل حاد في العام الماضي ، ترتفع في الآونة الأخيرة.

تشتهر شركة Digital First عن كثب بتاريخها المثير للجدل مع صناعة الصحف جزئياً بسبب ميلها إلى خفض التكاليف. وقال الناس إنه خلال السنوات القليلة الماضية توصلوا إلى أساليب متعددة تجاه غانيت بشأن صفقة لكن تم رفضها. تم اتباع نهج واحد على الأقل في الشهر الماضي أو نحوه. ليس من الواضح ما إذا كانت غانيت ستتقبل الآن.

بالإضافة إلى نشر يو إس إيه توداي ، إحدى الصحف الأكثر مبيعاً في البلاد ، تمتلك غانيت وتدير عشرات المنشورات الأخرى مثل جمهورية أريزونا ، السجل في شمال جيرسي ونابلي ديلي نيوز في فلوريدا. تراجعت أسهم الشركة في السنوات الأخيرة وانخفضت بنسبة 15٪ تقريبًا خلال الاثني عشر شهرًا الماضية ، مما جعل الشركة تبلغ قيمتها السوقية حوالي 1.1 مليار دولار.

عانت صناعة الإعلام المطبوع من انخفاض حاد في الإيرادات حيث فشلت مبيعات الإعلانات الرقمية في مواكبة الانخفاض في الإعلانات المطبوعة. وقد أدى هذا بدوره إلى موجة من التعزيز بين الناشرين الذين يتطلعون إلى الاستفادة من وفورات الحجم وخفض التكاليف ، في كثير من الأحيان من خلال تسريح العمال. كان كل من جانيت و Digital First Media نشطين في مجال الاستحواذ.

تمتلك Digital First Media حوالي 200 صحيفة ومنشورة بما في ذلك Denver Post وسجل Orange County. وفي العام الماضي تغلبت على منافسين آخرين لشراء صحيفة "بوسطن هيرالد" بعد أن رفعت صحيفة التابلويد دعوى للإفلاس.

لن تكون هذه هي المرة الأولى التي تواجه فيها Digital First Media معركة. منذ أن اشترت دنفر بوست ، تقلص موظفو الصحيفة ، مما أثار غضباً من نقابات صناعة الأخبار ، ولكن ساعد على جعل Digital First واحدًا من أكثر مشغلي الصحف ربحية.

الخلاف هو واحد من أبرز القضايا في سلسلة من المعارك الأخيرة بين غرفة الأخبار وملكيتها. لكن "يو إس إيه توداي" ، إحدى أكثر الصحف المعترف بها في البلاد ، ستكون الهدف الأكثر شهرة التي حددتها حتى الآن.

أكبر مساهم في Digital Media Media هو Alden Global Capital LLC ، وهو صندوق تحوط في نيويورك يركز على الاستثمار في الشركات المتعثرة. وأصبح مستثمرًا في دين شركة MNG في عام 2010 بعد إفلاس الشركة نفسها وأصبح أكبر مساهم منذ عدة سنوات.

تمتلك شركة Alden ، التي أسسها Randall Smith و Heath Freeman ، أكثر من مليار دولار أمريكي تحت الإدارة. يُعرف المستثمر الناشط أحيانًا بتخفيض التكاليف في استثماراته الإعلامية من خلال تسريح العمال واستخدام الميزنة الصفرية ، وهو النهج الذي يتطلب من المشغلين تبرير نفقاتهم كل عام.

تم تأسيس Digital First في عام 2013 كنتيجة لدمج مجموعة Media News و Journal Register Co. وسرعان ما تحركت لتفريغ الكثير من ممتلكاتها العقارية وعمليات الطباعة ، وحققت تخفيضات كبيرة في عدد الموظفين عبر ألقابها ، مما أدى إلى تعزيز جوانب كبيرة من أعمالها. عمليات في محاور مركزية.

في أواخر عام 2014 ، استكشفت Digital First بيع جميع الصحف الخاصة بها

            أبولو الإدارة العالمية
            

      LLC ، لكنه ألغى المحادثات في العام التالي بعد أن لا يتفق الجانبان على السعر.

في أوائل عام 2016 ، حصلت شركة Digital First على سجل Orange County وغيرها من صحف جنوب كاليفورنيا من إفلاس شركة Freedom Communications بعد أن منعت وزارة العدل العرض الفائز من قبل Tribune Publishing.

تسعى غانيت إلى إعادة تشكيل نفسها. في عام 2016 ، اشترت شركة جورنال ميديا ​​جروب ، مالكة مجلة ميلووكي جورنال سنتينيل ، وقدمت عروضاً لنشر شركة شيكاغو تريبيون ، شركة تريبيون للنشر ، التي تراجعت في نهاية المطاف وسط مقاومة من شركة تريبيون للنشر ، التي كانت تعرف حتى أكتوبر باسم ترونك.

منذ أن اشترت شركة Digital First Media صحيفة Denver Post ، تقلص فريق عمل الصحيفة ، مما أثار غضباً من نقابات صناعة الأخبار.

منذ أن اشترت شركة Digital First Media صحيفة Denver Post ، تقلص فريق عمل الصحيفة ، مما أثار غضباً من نقابات صناعة الأخبار.

صورة فوتوغرافية:

ديفيد Zalubowski / اسوشيتد برس

في حين انخفضت أسهم Gannett بنسبة 41٪ حتى نهاية العام الماضي منذ عام 2015 من ما يعرف الآن باسم

            Tegna
شركة،

انتعشت أسهم كل من Gannett وشركة Tribune Publishing منذ بداية العام ، مما قد يشير إلى توقع المستثمرين للدمج.

يأتي عرض Digital First Media في وقت تواجه فيه Gannett فراغات في أعلى الرتب. وقالت الشركة في الشهر الماضي إن الرئيس التنفيذي روبرت ديكي يعتزم الرحيل في مايو ، أو في وقت سابق إذا تم العثور على بديل في وقت أقرب ، ورئيس شركة التسويق عبر الإنترنت ، ReachLocal Inc. ، تخطط أيضا للمغادرة.

وتريد ديجيتال فيرست ميديا ​​من جانيت أن تعين مصرفيين للنظر في عملية بيع أو الدخول في محادثات مع ديجيتال فيرست بشأن صفقة ومراجعة استراتيجيتها قبل تعيين رئيس تنفيذي جديد ووقف عمليات الاستحواذ على الأصول الرقمية.

ويرى "ديجيتال فيرميديا ​​ميديا" التي تتخذ من دنفر مقرا لها أنه سيكون من الصعب على "غانيت" أن تتجول في عملياتها بينما يتم تداولها علنا ​​، مما يجعل عملية البيع الخيار الأفضل. ولم يستبعد الدفع لإجراء تغييرات على مجلس إدارة غانيت إذا لم تكن الشركة مستجيبة ، على حد قولهم.

ومن المقرر أن تعلن جانيت عن نتائجها للربع الرابع من العام 18 من فبراير. وخلال التسعة أشهر الأولى من عام 2018 ، انخفضت إيرادات أعمالها الإعلانية بنسبة 7٪ عن العام السابق لتصل إلى 1.23 مليار دولار. وعموما ، انخفضت المبيعات بنسبة 6٪ لتصل إلى 2.17 مليار دولار.

اكتب ل كارا لومباردو في cara.lombardo@wsj.com