تعتقد FTC أنك تدفع الكثير للهواتف الذكية. هنا لماذا


التجارة الاتحادية تعتقد اللجنة أنك تدفع الكثير مقابل الهواتف الذكية. لكنها لا تلوم صناع أجهزة الهواتف مثل Apple و Samsung أو شركات الاتصالات اللاسلكية. وبدلاً من ذلك ، تلوم الوكالة شركة كوالكوم ، التي تمتلك براءات اختراع تكنولوجية لاسلكية رئيسية ، وتصنع رقائق يمكن العثور عليها في معظم هواتف أندرويد المتطورة والعديد من أجهزة الآي فون.

تفرض كوالكوم على شركات مثل آبل نسبة مئوية من السعر الإجمالي للهاتف في مقابل الحق في استخدام التكنولوجيا الخاصة بها ، وفقاً لما ورد في دعوى مكافحة الاحتكار التي رفعتها لجنة التجارة الفيدرالية. تتفاوت النسب المئوية ، لكن Qualcomm عادة ما تتقاضى 5٪ من قيمة الجهاز ، بحد أقصى 20 دولارًا لكل جهاز ، وفقًا لموجز قانوني مقدم من شركة Qualcomm. يجادل صناع الهاتف مثل Apple و Huawei بأن كوالكوم تطالب بقطع أكبر لكل عملية بيع للهاتف ، أكثر من كونها نزيهة ، ولكنها تدفع لأن كوالكوم تهدد بشكل أساسي بقطع إمداداتها من رقائق لاسلكية مهمة إذا لم تفعل ذلك. تصف لجنة التجارة الفيدرالية هذا بأنه "ضريبة" على الهواتف الخلوية التي تدفع الأسعار وتؤذي المنافسة.

في المحكمة يوم الجمعة ، اتهم توني بلفنز ، الرئيس التنفيذي لشركة أبل ، صانع الرقائق بتكتيكات الذراع القوية. قال بلفنز إنه خلال المفاوضات في عام 2013 ، أخبره رئيس شركة "كوالكوم" كريستيانو آمون: "أنا خيارك الوحيد ، وأنا أعلم أن شركة أبل قادرة على دفعها" ، حسبما ذكرت CNET.

وقال بلفينس أيضا أن أبل قد فكرت في استخدام رقائق إنتل في iPad Mini 2 ، ولكن سحق الفكرة عندما عرضت Qualcomm في عام 2013 خصمًا لاستخدام رقائقها حصريًا. تدعي FTC أن هذا أبقى Apple من تبني معيار WiMax 3G ، الذي دعمته إنتل. شهد الرئيس التنفيذي لشركة كوالكوم ستيفن مولينكوبف يوم الجمعة أن شركة آبل هي التي اتبعت صفقة التفرد ، وفقا لمراسل CNET ستيفن شانكلاند. تستخدم شركة Apple شرائح Intel اللاسلكية منذ عام 2016. توقفت عن استخدام رقائق Qualcomm العام الماضي.

كما أكدت Mollenkopf أن Qualcomm تطلب من الشركات التي تشتري رقائقها أن تقوم أيضًا بترخيص براءات الاختراع الخاصة بها ، وهو أمر غير معتاد بالنسبة لصانع الرقائق. لكنه جادل بأن ذلك يفعل لأسباب تجارية مشروعة ، وفقا لمدونة براءات اختراع FOSS فلوريان مولر ، الذي كان يعيش تويتينغ المحاكمة. جادل Qualcomm في مذكرته التمهيدية أنه لا يعني سعر ملكيتها الفكرية في رقائقها ، وهذا هو السبب في أنها تفرض رسوم امتياز منفصلة. تقول الشركة إن سياستها في طلب إتفاقيات الملكية الفكرية تعود إلى عقود ، قبل أن تمتلك الشركة القوة السوقية التي تتمتع بها اليوم ، وأنها لم ترفع أسعار إتاوات براءات الاختراع الخاصة بها ، حيث نمت حصتها في السوق كما يتوقع المرء من شركة ذات احتكار. .

رفعت لجنة التجارة الفيدرالية دعوى قضائية ضد شركة كوالكوم لانتهاكها قوانين مكافحة الاحتكار في عام 2017 ، لكن القضية لم تصل إلى المحاكمة إلا هذا الأسبوع. من غير الواضح ما إذا كانت أسعار الهواتف الذكية ستنخفض إذا فازت FTC أو إذا كان صانعو الهواتف يمكنهم ببساطة تحقيق أي وفورات. ولكن إذا خسر ، قد تحتاج كوالكوم إلى إعادة التفكير في نموذج أعمالها ، والذي يعتمد بشكل كبير على تراخيص البراءات.

القضية هي واحدة فقط من العديد من النزاعات القانونية التي تعاني منها شركة كوالكوم منذ عام 2015. وقد فرض المنظمون في الصين والاتحاد الأوروبي وكوريا الجنوبية غرامة على شركة كوالكوم بسبب انتهاكات مكافحة الاحتكار. كما رفعت شركة أبل دعوى قضائية ضد الشركة التي تزعم أن شركة كوالكوم حجبت الحسومات المستحقة لشركة أبل ردا على تعاون الشركة مع المنظمين في كوريا الجنوبية. عانت Qualcomm وتوسعت أبل بدلة لها. ومن المقرر أن تبدأ المحاكمة في أبريل. وفي الآونة الأخيرة ، تعرضت شركة كوالكوم لقضية دعوى جماعية نيابة عن كل مستهلك قام بشراء هاتف مزود بشرائح كوالكوم منذ عام 2011.

وتقول شركة كوالكوم إنها تواجه منافسة أكبر في سوق الرقائق أكثر من أي وقت مضى ، وفي مذكرتها القانونية تشير إلى انخفاض بنسبة 34 بالمائة في متوسط ​​سعر الهاتف الذكي بين عامي 2010 و 2017 كدليل على أنها لم تضر بالمنافسة. وتقول كوالكوم أيضاً إن حصتها في السوق قد تراجعت في العام الماضي مع اكتساب منافسين جدد مثل Intel و MediaTek و Samsung قوتها في قطاع الرقائق اللاسلكية.

أعرف أكثر

دليل WIRED ل 5 G

قد يكون هذا هو أفضل دفاع للشركة ، كما يقول ديفيد رايشنبرج ، وهو مقاضاة لمكافحة الاحتكار في Cozen O’Connor ، الذي يقول إن كوالكوم يجب أن يحاول دحض حجة FTC بأن أسعار الهواتف مرتفعة للغاية وأن الابتكار قد تضر.

لكن قاضية المحكمة الجزئية الأمريكية لوسي كوه ، التي تنظر في القضية ، قضت بأن كوالكوم لا تستطيع تقديم أدلة أحدث من مارس 2018 عندما انتهت عملية اكتشاف القضية ؛ هذا يعني أن بعض البيانات التي تشير إلى انخفاض في ثروات كوالكوم قد لا يجعلها تجريبية.

يقول ريتشارد برونيل ، المستشار العام في المعهد الأمريكي لمكافحة الاحتكار ، والذي ينادي بقوة بإنفاذ قوانين مكافحة الاحتكار ، أنه حتى لو تمكنت كوالكوم من إثبات أن سوق الهواتف الذكية يتمتع بصحة جيدة ، فإنه لا يثبت أن السوق لن يكون أقوى حتى لو كان هناك المزيد منافسة.

في نوفمبر ، قرر القاضي كوه أن كوالكوم يجب أن يرخص براءات الاختراع على المنافسين ، حل جزء واحد من القضية. زعمت دعوى FTC أن كوالكوم لم ترخص تكنولوجيتها للمنافسين. بعض براءات الاختراع تعد Qualcomm جزءًا من معايير الشبكات اللاسلكية. بموجب اتفاقياتها مع هيئات المعايير ، تلتزم كوالكوم بترخيص تلك البراءات إلى المنافسين بموجب شروط "عادلة ومعقولة وغير تمييزية".


المزيد من القصص العظيمة