العلماء يجدون بخار الماء على أكثر الكواكب الخارجية الصالحة للسكن حتى الآن


يقول Benneke: "هذه هي البيانات التي حصلنا عليها ، وقمنا بكل الطرق في بعض الطرق. لقد قرر فريق UCL أخذ بياناتنا وكتابة منشوراته الخاصة بهذا. انها ليست غير قانونية أو أي شيء ، لكنها ممارسة سيئة ".

في يوم الثلاثاء ، نشر Benneke وزملاؤه ورقة إلى خادم الطباعة المسبق لـ arXiv توضح كيف اكتشف تحليل الفريق أيضًا بخار الماء حول K2-18b. لكن الورقة ، التي هي قيد المراجعة حاليًا للنشر ، تتجاوز قليلاً تقرير فريق جامعة لندن. توحي نماذج Benneke وزملاؤه بوجود غيوم حول الكوكب ، مما يعني أنه يمكن أن تمطر على K2-18b. على الرغم من تعرض فريق Benneke للضرب للنشر بواسطة UCL ، إلا أنه يقول إن هناك بطانة فضية. إن حقيقة وصول كلا الفريقين بشكل مستقل إلى نفس النتيجة هو مؤشر قوي على أن بخار الماء موجود بالفعل.

قد تكون K2-18b أكثر الكواكب الخارجية الصالحة للحياة على الإطلاق ، لكن من غير المرجح أن نجد حياة أو حتى ماء سائل على سطحه. في هذه المرحلة ، فإنه يفي بمعظم المعايير في قائمة الغسيل الخاصة بعلماء الفلك وعلماء الفلك ، والتي تعتبر ضرورية لدعم الحياة. يقول تسياراس: "هذا هو الكوكب الذي يلبي متطلبات أكثر من أي متطلبات أخرى نعرفها الآن". لكنه أضاف "هذه بالتأكيد ليست أرضًا ثانية".

على وجه التحديد ، يحتوي على جو به بخار ماء ، ويدور حول نجمه المضيف على مسافة يمكن أن تدعم الماء السائل ، ولديه درجة حرارة مماثلة للأرض. لكن لمجرد أن تسياراس وزملاؤه يشيرون إلى هذا الكوكب على أنه كوكب خارج المجموعة الشمسية "الأرض الخارقة" ، وهو مصطلح غالبًا ولكن ليس دائمًا مخصصًا للكواكب التي يصل حجمها إلى 10 أضعاف كتلة الأرض ، لا يعني أنه يشبه الأرض على سطح الأرض.

يقول أبيل منديز ، مدير مختبر قابلية الكواكب في جامعة بورتوريكو ، إن قابلية K2-18b تعتمد في نهاية المطاف على ما إذا كان يتبين أن الكوكب له قلب صخري كثيف وجو سميك مثل نبتون أو أنه مغطى في كوكب واسع محيط. فقط في الحالة الأخيرة يمكن أن تسكن الكوكب من خلال الحياة الميكروبية.

يقول منديز: "K2-18b هي واحدة من الكواكب التي يمكن أن تكون صالحة للسكن في كتالوج الكواكب القابلة للسكن ، لكنها ليست واحدة من أكبر 21 كوكبًا". "إنه أول كوكب في كتالوجنا يكتشف جوًا ، لكنه ليس مرشحًا جيدًا على الإطلاق للحياة".

أعرف أكثر



دليل WIRED للأجانب

حتى وضع الكوكب ك "أرض خارقة" هو موضع نقاش. تقول سارة سيجر ، عالمة فيزياء فلكية وعالمة كوكبية في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، إنها ستدعو شخصيا K2-18b "مصغرة نبتون" أو "دون نبتون" بدلا من الأرض الفائقة. مثله مثل الأرض الخارقة ، هذا التعيين هو مرادف – إنه يشير إلى كواكب لها نفس الحجم والكتلة مماثلة لنيبتون ، ولكن ليس بالضرورة نفس التكوين. نبتون هو أربعة أضعاف حجم الأرض و 17 مرة أكثر ضخامة. له جو سميك غني بالهيدروجين والهيليوم ، ويعتقد أنه يحتوي على لب صخري كثيف ملفوف في عباءة غنية بالماء والأمونيا.

يقول دريك ديمينج ، عالم فلك وخبير في مجال الكواكب الخارجية في الغلاف الجوي بجامعة ماريلاند ، إن الحجة الأكبر لصالح الكوكب كونه نبتون صغيرًا وليس كوكبًا أرضيًا عظمى تتعلق بنصف قطره. في مسح أجري عام 2017 لمئات من الكواكب الخارجية التي اكتشفها تلسكوب كيبلر الفضائي ، وجد عالم الفلك بنيامين فولتون وزملاؤه أن معظم الكواكب سقطت في واحدة من مجموعتين: تلك التي يبلغ نصف قطرها أقل من 1.5 مرة من نصف قطر الأرض ، وتلك مع دائرة نصف قطرها 2-3 مرات من الأرض. وجدت دراسة أخرى أن معظم الكواكب الخارجية التي يزيد قطرها عن 1.6 من نصف قطر الأرض ليست صخرية ، مما يجعلها أشبه بالنبتون المصغرة أكثر من الأرض الخارقة.

جيوفانا تينيتي ، عالم فلك في جامعة كوليدج في لندن وأحد المؤلفين على علم الفلك الطبيعة الورق ، اعترف بأن K2-18b لديه بعض من خصائص mini-Neptune ، لكنه يقف بجانب تعيينه كأرض خارقة لأن كثافته تتوافق بشكل أوثق مع كثافة كوكبنا. لكن Tinetti يقول أيضًا إنه "من الممكن تمامًا" تغطية K2-18b في محيط على مستوى الكوكب ، مما يجعله نسخة أكبر من عوالم المياه الخاصة بنظامنا الشمسي ، Titan و Europa.